(L’auteur est rédacteur en chef pour la finance et les marchés chez hooly-finance.com News. Toutes les opinions exprimées ici sont les siennes)

LONDRES, 25 septembre (hooly-finance.com) – Tech, pharma, climat – et maintenant éducation.

Dans la course à la sélection des méga-tendances amplifiées par la pandémie de cette année, l’éducation, ou du moins les nouvelles technologies sur ce marché, est encerclée par des gestionnaires d’actifs à la recherche d’alternatives aux secteurs de la technologie et de la pharmacie déjà très coûteux.

L’EdTech – qui se développe depuis que les universités ont décidé de proposer des cours en ligne massifs ouverts en libre accès, ou MOOC, il y a plus de dix ans – est un secteur qui devrait être suralimenté par le choc COVID-19.

Et l’histoire va bien au-delà de l’enseignement d’urgence à domicile et de l’enseignement en ligne pendant les verrouillages.

Au cours de la seule semaine écoulée, les gérants d’actifs géants UBS Wealth Management et le DWS allemand ont construit des dossiers d’investissement EdTech comme un élément clé de ce que le rapport UBS a surnommé «Future of Humans».

Le dossier d’investissement se concentre sur deux domaines de l’éducation dont l’expansion de la pandémie devrait s’accélérer.

Le premier est l’offre privée de formation tertiaire ou permanente alors que les gouvernements s’efforcent de continuer à financer la demande croissante, principalement des pays en développement. Et deuxièmement, la nécessité de requalifier les travailleurs tout au long de leur carrière en raison des perturbations provoquées par l’automatisation et la numérisation des lieux de travail.

Ce qui a attiré l’attention des investisseurs – dont beaucoup sont également impliqués dans l’investissement “ durable ”, une autre méga-tendance émergente – est le rôle des entreprises EdTech dans le développement de technologies d’intelligence artificielle et d’apprentissage automatique dans des domaines tels que les salles de classe en ligne, réalité virtuelle ou modules interactifs.

Paul Buchwitz, gestionnaire de portefeuille chez DWS Invest SDG Global Equities, un fonds qui se concentre sur les entreprises contribuant à au moins l’un des objectifs de développement durable de l’ONU, a déclaré qu’une proposition clé est qu’EdTech n’est encore qu’une infime fraction d’un énorme marché de l’éducation en croissance. global.

La société de recherche industrielle HolonIQ, basée à Sydney, affirme que les dépenses mondiales d’éducation et de formation atteindront 10 billions de dollars d’ici 2030 contre 6 billions de dollars cette année, ce qui en fait plus d’un billion de dollars de plus que l’industrie automobile mondiale d’ici là.

Il suppose que les 10 prochaines années verront 800 millions de diplômés supplémentaires du deuxième niveau et 350 millions de diplômés de l’enseignement supérieur ou supérieur – principalement en Asie et en Afrique – et un besoin de 1,5 million d’enseignants supplémentaires par an en moyenne.

Dans cet esprit, il estime que la part d’EdTech dans les dépenses mondiales d’éducation passera de seulement 2,6% en 2018 à 4,4% en 2025.

«Bien que la majorité de la technologie d’EdTech soit mature depuis des années, elle n’a été utilisée qu’avec parcimonie en raison de l’ignorance et de l’inertie de nombreux décideurs et des restrictions budgétaires omniprésentes», a écrit Buchwitz de DWS.

«Le catalyseur de la pandémie de coronavirus a fondamentalement changé la situation.»

À VIE

Les investisseurs se concentrent principalement sur l’éducation des adultes.

«L’éducation ne peut pas être laissée au seul secteur public, ce qui ouvre un potentiel d’investissement sur les marchés publics et privés», indique le rapport d’UBS «Future of Humans», identifiant le coût comme un facteur énorme. «Nous voyons des opportunités dans Edtech, les services auxiliaires et les entreprises qui ont un bilan supérieur à leurs pairs dans la formation et le développement de leurs employés.»

Le rapport prévoit que le marché global de l’éducation augmentera à un «taux élevé à un chiffre» au cours de la prochaine décennie, l’enseignement privé se développant le plus rapidement.

«Le marché de l’apprentissage électronique, de l’enseignement postsecondaire à but lucratif, de l’apprentissage des langues et de la préparation aux tests devrait connaître un taux de croissance élevé chez les adolescents», a-t-il déclaré.

Bon nombre des chefs de file de l’EdTech sont des startups ou encore privées, souvent basées en Inde, en Chine et aux États-Unis. Les plus grosses entreprises ont vu leurs revenus monter en flèche et ont peu de mal à se financer.

Selon les rapports, la dernière collecte de fonds pour Byju en Inde, une startup basée à Bengaluru proposant une application mobile qui enseigne aux enfants, valorise l’entreprise à plus de 11 milliards de dollars. Le dernier cycle de financement de la start-up chinoise de tutorat en ligne Zuoyebang l’évaluait à plus de 6 milliards de dollars.

Mais les sociétés cotées ont été confrontées à la pleine lumière du marché. La société chinoise GSX Techedu était une cible pour les vendeurs à découvert Muddy Waters et Citron Research cette année au milieu d’allégations – démenties à plusieurs reprises – sur l’exactitude de sa clientèle. La société a déclaré qu’elle coopérait à une demande de détails de la Securities and Exchange Commission des États-Unis.

Et pourtant, malgré les allégations, le stock est toujours en hausse de près de 400% depuis le début de l’année.

Les fonds négociés en bourse et les indices donnent une image plus mesurée. L’indice Foxberry HolonIQ Education Tech & Digital Learning – sur lequel se fondaient certains lancements récents d’ETF – est en hausse d’environ 23% cette année. Pas tout à fait Apple ou les FAANG plus larges, mais mieux que les 18% du Nasdaq Composite ou le plat S & P500.

Les analystes de Citi disent que l’adoption de la faible technologie dans l’éducation est due à l’inertie et au coût – les manuels numériques peuvent ne pas être chers, mais le réseau Wifi ou les appareils de lecture peuvent l’être.

Mais ils ont ajouté: «Nous pensons que dans le cas de l’éducation, la« nécessité »liée au COVID19 finira par être la« mère de l’adoption ».»

Par Mike Dolan, Twitter: @reutersMikeD Montage par Catherine Evans