WASHINGTON (hooly-finance.com) – Les investisseurs américains s’attendent à ce que le régulateur des valeurs mobilières abandonne une disposition litigieuse dans une nouvelle règle qui les rendrait plus difficiles à pousser les entreprises sur des questions telles que le changement climatique et la justice sociale, selon trois personnes informées sur la question.

FILE PHOTO: Le logo de la Securities and Exchange Commission des États-Unis orne une porte de bureau au siège de la SEC à Washington, le 24 juin 2011. REUTERS / Jonathan Ernst

La Securities and Exchange Commission (SEC) doit finaliser mercredi prochain la règle, proposée pour la première fois en novembre dernier, qui relèverait la barre pour soumettre des propositions d’actionnaires aux assemblées générales annuelles des entreprises. Il dit que la règle vieille de plusieurs décennies doit être modernisée.

Les discussions sur la règle sont descendues au fil du temps alors que les investisseurs ont fait des efforts de dernière minute ce mois-ci pour mettre fin aux changements dans les réunions avec le personnel de la SEC et les lettres, ont déclaré les gens.

Alors que la SEC mercredi prochain fera avancer la nouvelle règle, elle est sur le point d’abandonner l’une de ses dispositions les plus litigieuses, qui aurait permis aux entreprises d’exclure les propositions bénéficiant d’un soutien en baisse des actionnaires, ont déclaré les sources. Le personnel de la SEC travaillait toujours sur le projet final mardi, a déclaré l’une des personnes.

La suppression prévue de la disposition, qui n’a pas été signalée auparavant, marque un sursis critique pour les partisans des motions sociales et environnementales, qui peuvent prendre des années sur le scrutin pour gagner du terrain.

Avec les manifestations nationales pour la justice raciale et les incendies de forêt dans l’ouest des États-Unis qui, selon les scientifiques, sont en partie alimentés par le changement climatique, les entreprises américaines devraient subir plus de pression pour faire face aux problèmes environnementaux et sociaux, pas moins, affirment les investisseurs.

«La réglementation est sourde à la montée du soutien du marché pour la divulgation de la gouvernance environnementale et sociale, et à la vague de fond de la demande des jeunes que leurs investissements et leurs employeurs aient un effet positif sur l’environnement et la société», a déclaré Sanford Lewis, directeur de le Groupe des droits des actionnaires, qui milite pour une plus grande démocratie d’entreprise.

Une porte-parole de la SEC a refusé de commenter mardi.

Autrefois considérées comme des distractions, les propositions d’actionnaires américains ont pris une nouvelle importance lors de nombreuses réunions annuelles d’entreprises ces dernières années, alors que les investisseurs, en particulier les plus jeunes, accordent plus d’attention à des questions telles que les changements climatiques et les inégalités sociales.

Les groupes de lobbying des entreprises, y compris la Chambre de commerce des États-Unis, ont poussé à freiner les propositions des actionnaires et ont fait valoir que la barre pour les resoumettre devrait être plus élevée afin d’empêcher les problèmes de niche avec des niveaux de soutien décroissants de bloquer les bulletins de vote des entreprises.

La disposition dite de «momentum» aurait permis aux entreprises de bloquer les motions pour lesquelles le soutien des actionnaires diminue chaque année de plus de 10% et qui reçoivent moins que le soutien de la majorité.

Les investisseurs ont fait valoir que cette disposition n’avait aucun sens, car elle permettrait aux entreprises de réduire les propositions qui obtiennent un large soutien, sinon une majorité, et se sont battues pour édulcorer cela et d’autres aspects de la règle qui, selon eux, les bâillonneront.

Lewis a écrit à la SEC ici vendredi, l’appelant à examiner les effets économiques de l’ensemble du paquet après que d’autres régulateurs ont averti ici que le changement climatique présente des risques systémiques.

Le Council for Institutional Investors, le Forum for Sustainable and Responsible Investment et l’Interfaith Center on Corporate Responsibility ont également écrit ce mois-ci à l’agence ici mettant en évidence des failles dans son analyse économique de la règle.

Alors que le président de la SEC, Jay Clayton, peut généralement compter sur ses deux collègues commissaires républicains, qui sont majoritaires dans le panel de cinq membres, pour adopter des règles, la SEC a hésité à s’aliéner les investisseurs et a cherché à trouver un compromis, les sources m’a dit.

Reportage de Katanga Johnson à Washington et Jessica DiNapoli à New York; reportage supplémentaire de Ross Kerber à Boston; édité par Michelle Price et Timothy Gardner