(Ajoute la réaction des économistes, du législateur)

CARACAS, 15 septembre (hooly-finance.com) – Le ministre vénézuélien des Finances a proposé mardi de s’entretenir avec les obligataires au sujet d’une renégociation potentielle de la dette du pays à court de liquidités, qui, selon des économistes et des sources du secteur financier, serait confrontée à des défis en raison des sanctions américaines.

Le pays de l’OPEP a suspendu en 2017 les paiements aux détenteurs de nombreuses obligations émises par le gouvernement, la compagnie pétrolière d’État Petroleos de Venezuela et la compagnie d’électricité Electricidad de Caracas, et a cherché à lancer un processus de restructuration.

Mais ce processus a été déraillé par une crise politique croissante au Venezuela, au milieu d’un effondrement économique de six ans, ainsi que par les sanctions américaines visant à évincer le président Nicolas Maduro qui ont empêché les citoyens et les entreprises américains de rencontrer des responsables vénézuéliens.

Dans un discours à la télévision d’État, le ministre des Finances et vice-président exécutif Delcy Rodriguez a annoncé une «offre conditionnelle» pour les obligataires pour un accord qui suspendrait les délais de prescription contenus dans l’accord obligataire.

Rodriguez a affirmé que ces statuts étaient sur le point d’expirer, auquel cas les obligataires perdraient certains droits légaux en tant que créanciers. Elle n’a pas fourni de détails.

En retour, les obligataires devraient accepter de ne pas poursuivre le Venezuela ou l’une des deux sociétés, ou de suspendre tout litige en cours.

Rodriguez a déclaré que l’offre visait à «garantir que les investisseurs ne sont pas affectés par les actions illégales prises par ceux qui détiennent le pouvoir aux États-Unis».

En plus des sanctions – qui pourraient empêcher les détenteurs d’obligations de même rencontrer des responsables vénézuéliens – de nombreuses obligations ont été émises en vertu de la loi de l’État de New York.

L’administration Trump et de nombreux tribunaux américains ont reconnu le chef de l’opposition Juan Guaido, et non Maduro, comme le chef légitime du Venezuela.

«Aucun document de restructuration émis par le gouvernement de Nicolas Maduro n’a de validité juridique», a déclaré Francisco Rodriguez, un économiste vénézuélien qui a conseillé les obligataires.

Washington a sanctionné PDVSA, ainsi que la banque centrale et les hauts fonctionnaires du Venezuela, pour tenter de forcer Maduro – accusé de corruption et de violations des droits humains – à démissionner.

Guaido, qui préside l’Assemblée nationale tenue par l’opposition, a assumé l’année dernière une présidence rivale au motif que Maduro avait truqué sa réélection en 2018.

Maduro attribue les problèmes économiques du Venezuela aux sanctions américaines et accuse Washington de chercher à prendre le contrôle des réserves de pétrole du pays sud-américain.

Rodriguez, le ministre des Finances, a déclaré que les détenteurs d’obligations avaient jusqu’à minuit le 13 octobre pour exprimer leur intérêt au gouvernement, et a encouragé les investisseurs à demander l’autorisation des autorités américaines pour s’engager dans un accord potentiel malgré les sanctions.

Le Venezuela a manqué plus de 10 milliards de dollars de paiements aux obligataires. Les exportations de pétrole – la principale source de devises du pays – sont à leur plus bas niveau depuis les années 1940, laissant le gouvernement à court de ressources potentiellement pour le service des obligations.

Jose Guerra, un député de l’opposition qui siège au comité des finances de l’Assemblée nationale, a qualifié l’annonce de «détachée de la réalité» et a déclaré qu’elle n’était pas viable sans un plan de restructuration de l’économie et de l’industrie pétrolière du Venezuela.

Le gouvernement n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur les critiques de Guerra. (Reportage de Mayela Armas à Caracas, écrit par Luc Cohen; édité par Daniel Flynn et Tom Brown)